Manfredonia. Il cioccolato, dal punto di vista nutrizionale, possiede diverse proprietà benefiche, tanto da essere considerato ormai un alimento funzionale.

Le sostanze in esso contenute, che lo rendono adatto ad un’alimentazione funzionale, sono molteplici. I polifenoli del cacao (soprattutto i flava noli, appartenenti alla famiglia dei flavonoidi) sono componenti antiossidanti, capaci di regolare il tono vascolare e intervenire sull’aumento della pressione arteriosa e hanno effetto cardio-protettivo, in quanto impediscono l’ossidazione del colesterolo cattivo (LDL) da parte dei radicali liberi, oltre a migliorare la resistenza dell’insulina, che aumenta il rischio di sviluppare diabete, soprattutto nei soggetti con aumento della circonferenza addominale.

Il cioccolato, inoltre, possiede sostanze psicoattive, come il triptofano, un aminoacido che è precursore della serotonina, ovvero l’”ormone del buonumore”, e la teobromina, un alcaloide che stimola la funzionalità renale e quindi favorisce la diuresi, stimola la secrezione delle endorfine, sostanze che influiscono sull’umore e danno una maggiore sensazione di benessere e ha anche azione sedativa sulla tosse.

Il cioccolato non contiene colesterolo, è ricco di vitamine del gruppo B e di sali minerali, quali magnesio, potassio, ferro, rame e fosforo. Il magnesio rende questo alimento particolarmente adatto ai soggetti che soffrono di pressione bassa, agli sportivi che spesso soffrono di crampi muscolari, alle donne che soffrono della sindrome premestruale. Il ferro è molto utile soprattutto ai soggetti anemici, agli sportivi e a chi ha una vita molto attiva, e alle donne che hanno un ciclo molto abbondante.

Il cioccolato fondente, per la maggiore presenza di polifenoli (da cui deriva il sapore amaro e astringente) ha capacità antiossidanti maggiori rispetto al cioccolato al latte e può essere consigliato nelle diete, anche in quelle ipocaloriche, finalizzate alla perdita di peso.

(A cura della Dr.ssa Simona Stega – Biologa Nutrizionista
mail : drssa.simonastega@libero.it
telefono 349 87474556)

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