Manfredonia. Se stanotte sarete in grado di osservare la Luna sarete anche testimoni di un evento che non si verificava dal 1967: la concomitanza di solstizio e plenilunio. Per chi abita l’emisfero settentrionale, il solstizio d’estate avviene quando il Sole nel suo moto apparente lungo le costellazioni dello Zodiaco si trova più a Nord rispetto all’Equatore celeste. La Terra punta in pratica l’estremità Nord del proprio asse in direzione del Sole, regalandoci i giorni più lunghi e le notti più corte dell’anno. Nello stesso tempo nell’emisfero meridionale c’è l’inizio della stagione invernale, con giornate più corte e le notti più lunghe.

Quest’anno il solstizio di giugno prende il via ufficialmente alle 22:34 UT (Universal Time), 23:34 di Greenwich e le 00:34 del 21 giugno in Italia, l’ora precisa in cui il sole raggiunge la sua posizione più a Nord nel nostro cielo. La giornata di oggi sarà lunghissima, con ben 15 ore e 15 minuti di luce. A Roma, per esempio, il Sole il 21 giugno sorgerà alle 5:34 e tramonterà alle 20:48.

A dare il benvenuto al primo giorno d’estate ci sarà dunque la luna piena, che sarà la più bassa sull’orizzonte dall’inizio dell’anno. Questo, osserva l’astrofisico Gianluca Masi accade “perché se il Sole è nel punto più a Nord, la Luna piena, che è opposta al Sole, si troverà nel punto più a Sud”. “Essendo bassa sull’orizzonte, prosegue Masi, ci saranno anche maggiori possibilità di fare belle foto perché la Luna potrebbe ‘infilarsi’ in qualche scorcio del paesaggio”. A rendere ancora più suggestiva la notte del solstizio, la Luna sarà in compagnia di Marte e Saturno, che tutti insieme offriranno una spettacolare “parata di corpi celesti”.
(National Geographic)

(A cura di Marilina Ciociola, Manfredonia 21.06.2016)

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